Dental Tribune Poland

HelloMask – pierwsza przezroczysta maska ​​chirurgiczna trafia do produkcji

Przezroczysta maska HelloMask ułatwia komunikację między pacjentami a personelem pielęgniarskim (fot.: EPFL).
By Dental Tribune International
July 06, 2020

Naukowcy ze Swiss Federal Laboratories for Materials Science and Technology (Empa) i Swiss Federal Institute of Technology w Lozannie (EPFL) wspólnie opracowali w pełni przezroczystą maskę chirurgiczną, która ma zastąpić trójwarstwową maskę używaną przez personel medyczny.

Maska została opracowana przede wszystkim w celu poprawy niewerbalnej komunikacji między personelem pielęgniarskim a pacjentami, ale może być również noszona przez dentystów w celu ochrony przed przenoszeniem bakterii i wirusów, takich jak SARS-CoV-2. Wprowadzanie produktu na rynek ma się rozpocząć na początku 2021 r.

Podczas ostatnich miesięcy ludzie w wielu miejscach doświadczyli, jak dziwnie jest rozmawiać z osobą, której twarz jest częściowo ukryta pod maską noszoną w celu ochrony osobistej i innych przed wirusami i bakteriami, chociaż utrudnia ona rozszyfrowanie wyrazu twarzy i akustykę, może sprawiać problemy z oddychaniem, szczególnie dzieciom, osobom starszych i niedosłyszącym, stanowiąc główną przeszkodę w komunikacji. Z powodu tych trudności w kontekście masek chirurgicznych noszonych przez pracowników opieki zdrowotnej zespół naukowców z Empa i EssentialTech Center EPFL od 2 lat pracuje nad całkowicie przezroczystą maską chirurgiczną. Naukowcy stworzyli materiał wykonany z polimerów organicznych. Po zakończeniu pozyskiwania funduszy w wysokości 1 mln CHF, stworzona przez nich firma jest gotowa do przejścia do fazy produkcji.

CEO HMCARE Dr Thierry Pelet (po lewej) i dyrektor EssentialTech Center dr Klaus Schönenberger (fot.: EPFL).

Dr Klaus Schönenberger, dyrektor EssentialTech Center, który jest zaangażowany w dostarczanie nowoczesnych technologii i środków humanitarnych dla krajów rozwijających się, pracował w Afryce Zach. podczas epidemii wirusa Ebola w 2015 r. „To było wzruszające, gdy pielęgniarki - od stóp do głów w odzieży ochronnej – przypięły swoje zdjęcia do ubrań, aby pacjenci mogli zobaczyć ich twarze” – powiedział.

W następnym roku do Schönenbergera zwrócił się dr Thierry Pelet, obecnie CEO HMCARE oraz dr Sacha Sidjanski, kierownik projektu w School of Life Sciences EPFL, przy wstępnym projekcie przezroczystej maski. Zmotywowany swoim doświadczeniem w Afryce, Schönenberger nie wahał się. Pelet i Sidjanski zostali zainspirowani Diane Baatard, która wcześniej zajmowała się opowiadaniem historii i bajek poważnie chorym dzieciom w szpitalach uniwersyteckich w Genewie. Ubolewała nad tym, że ​​dzieci nie widziały mimiki twarzy osoby opowiadającej bajki.

„Można znaleźć prototypy masek, które są częściowo przezroczyste, ale są to po prostu normalne maski z niektórymi materiałami zastąpionymi przezroczystym plastikiem” – powiedział Pelet. Ponieważ jednak ten plastik nie jest porowaty, utrudnia oddychanie i sprawia, że ​​maska ​​staje się szybko wilgotna. W ciągu 2 lat badacze Empa i EPFL byli w stanie optymalnie łączyć przezroczystość, trwałość i porowatość. Rezultatem ich prac była membrana wykonana z polimeru specjalnie opracowanego do tego celu. „Możemy wytwarzać cienkie membrany elektroprzędzeniowe o wielkości porów ok. 100 nm” – wyjaśnił dr Giuseppino Fortunato z Laboratorium Biomimetycznych Membran i Tekstyliów w Empa, który jest współautorem opracowania materiału. Struktura włókien tworzy wyjątkowo małe szczeliny, które umożliwiają przepływ powietrza, ale nie cząsteczki wirusowe i bakteryjne.

Aby zapewnić optymalną ochronę, nowe maski – podobnie jak obecnie używane maski chirurgiczne – są przeznaczone do jednorazowego użytku. Kwestia recyklingu lub zastosowania materiału biodegradowalnego została podniesiona na samym początku projektu. „Nasze maski wykonane są w 99% z pochodnych biomasy i będziemy nad nimi pracować, dopóki nie będą całkowicie przyjazne dla środowiska” – komentuje Pelet.

Włókna polimerowe, z których wykonano HelloMask wytwarzają pozornie przezroczystą membranę, ale z porami zbyt małymi dla patogenów (fot.: EPFL).

Materiał jest wytwarzany za pomocą elektroprzędzenia, w którym do wytworzenia maty z włókien polimerowych wykorzystuje się siłę elektryczną. Materiał będzie produkowany w szpulach, z których można wycinać i produkować poszczególne maski. Początkowo zespół badawczy planował wyprodukować maski w Azji, obecnie rozważa jednak utrzymanie produkcji w Szwajcarii. W świetle zwiększonego zapotrzebowania na tradycyjne maski chirurgiczne z powodu pandemii SARS-CoV-2, linie produkcyjne powinny powstać wkrótce, a twórcy nie przewidują problemów w tym zakresie. Pelet prowadzi obecnie negocjacje z władzami i kilkoma firmami.

Ogromne zapotrzebowanie na maski ochronne z powodu pandemii ułatwiło HMCARE znalezienie inwestorów. Projekt HelloMask był początkowo wspierany przez kilkanaście organizacji non-profit, a później przez Szwajcarską Agencję Innowacji. Maski będą najpierw sprzedawane społeczności medycznej, w tym dentystom, później mogą być dostępne w wolnej sprzedaży dla wszystkich. 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Latest Issues
E-paper

DT Poland No. 2, 2019

Open PDF Open E-paper All E-papers

© 2020 - All rights reserved - Dental Tribune International